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BHP BILLITON EN AMERICA DEL SUR

BHP-Billiton es la compañía minera más grande del mundo. La empresa de doble cotización era formado en 2001 con la fusión de la compañía minera australiana BHP y Anglo-Holandés billiton plc.
Las comunidades que viven cerca de las minas de BHP en América del Sur tienen una larga historia de resistencia y problemas posteriores asociados con la empresa. La controversia ha perseguido muchos de los intereses de BHP en América del Sur, a veces durante décadas. Los problemas ambientales y los abusos de los derechos humanos a menudo han sido preocupaciones con respecto a las operaciones de BHP a nivel mundial, y ninguna más que el colapso de la presa de relaves en su mina Samarco en 2015, que fue el peor desastre de represa de relaves del mundo y el peor desastre ambiental de Brasil, con 19 personas muertas y 670 km del río Doce contaminados con millones de metros cúbicos de desechos de relaves.

ECUADOR - EXPLORACIÓN HOTSPOT

Como se espera que la demanda de cobre crezca, y que la mina de cobre Escondida de BHP en Chile llegue al final de su valor productivo, BHP ahora está mirando hacia Ecuador. El gobierno ecuatoriano suavizó su posición sobre la minería en 2017 luego de una deuda de US $ 6.5 mil millones con China, lo que provocó que las compañías mineras de todo el mundo se desbordaran para obtener una parte de las participaciones en oferta.

BHP Billiton ha estado activo en Ecuador desde al menos 1999 cuando tenía opciones para explorar propiedades en el valle del Río Zamora en el sureste de Ecuador. En 2002, BHP transfirió varias propiedades a la compañía canadiense Corriente en dos acuerdos de empresa conjunta, incluido Mirador. BHP retuvo un 2% de interés neto de la fundición.

BHP Billiton opera en Ecuador bajo la filial “Cerro Quebrado SA”, abriendo una oficina en Ecuador en 2017 después de la compra de varias concesiones a lo largo del Cinturón de Cobre del Norte de los Andes. BHP fortaleció su posición estratégica en octubre 2018 con una inversión de US $ 36 millones en Solgold, llevando su participación en la empresa a 11.2%. BHP y Newcrest Mining ahora son los dos principales accionistas de la compañía SolGold, y Newcrest posee una participación de 14.5%. Con la mina Cascabel de SolGold discutida para ser tan grande como Ecsondida en Chile, y los rumores que sugieren que Newcrest y BHP están en una pelea para hacerse cargo de SolGold, la participación de BHP en Ecuador probablemente sea significativa.

CONCESIONES DE BHP DEL GRUPO DE ACCIÓN DE LLUVIA NORTE ECUADOR
Arriba: Norte de Ecuador mostrando concesiones de BHP en amarillo. Las áreas malvas en el mapa indican Bosques Protegidos.
Los bosques y la vegetación de Intag, donde BHP tiene sus concesiones, se encuentran dentro de dos de los puntos biológicos más importantes del mundo: los Andes tropicales y los puntos de acceso a Choco / Darien / Western Ecuador (Myers et al., 2000). Aquí, las concesiones limitan con varias reservas de importancia biológica, incluida la Reserva Cotacachi Cayapas y la Reserva Los Cedros, que también está bajo amenaza de minería por parte de ENAMI y Cornerstone Capital Resources.
En el caso de los bosques nubosos tropicales y subtropicales primarios, queda muy poco en el noroeste del Ecuador y constituyen hábitats para los animales del bosque en peligro de extinción. Las concesiones de BHP Billiton también incluyen diez fuentes de agua vitales que abastecen a las comunidades locales.
A partir de noviembre 2018, BHP está emprendiendo actividades exploratorias iniciales en cinco áreas ubicadas en la provincia de Imbabura. Dos de estos, en el área de Intag, están a solo cinco kilómetros de la Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas y se encuentran en la cima de dos reservas nativas de bosque nuboso. Sus concesiones en Intag abarcan 9, 266 hectáreas, en las parroquias de Cuellaje, Apuela y Plaza Guitiérrez. Las hectáreas de 4,326 corresponden a la concesión denominada Santa Teresa 1, y las otras 4,940 a la concesión Santa Teresa 2.
Abajo: Concesiones de BHP en el sur de Ecuador. Tenga en cuenta que se superponen los bosques protegidos.
CONCESIONES DE BHP DEL GRUPO DE ACCIÓN DE LLUVIA SUR DE ECUADOR

UN LEGADO DE RUINA

COLAPSO DE LA PRESA SAMARCO, BRASIL

El 5 de noviembre, 2015, la presa de relaves de hierro de Fundao se derrumbó en la mina de mineral de hierro de Samarco, aguas arriba de la aldea de Bento Rodrigues. Diecinueve personas murieron, 50 personas resultaron heridas y 90% de las casas de Bento Rodrigues fueron destruidas. La inundación de barro impactó directamente en las personas 2000. 670 km del río Doce fue devastado por decenas de millones de metros cúbicos de relaves.
La cantidad de relaves y el alcance de la contaminación fue la mayor jamás registrada en un desastre minero en el mundo. Treinta y nueve municipios en dos estados, Minas Gerais y Espirito Santo se vieron afectados. Nueve suministros de agua de la ciudad se vieron afectados (se detectó contaminación por arsénico, plomo y mercurio a niveles 20 veces superiores a las regulaciones brasileñas), incluido Governador Valadares (población 260,000). 300 familias en Bento Rodrigues y Paracuta han tenido sus vidas severamente afectadas, con sus comunidades convertidas en pueblos fantasmas. Las comunidades a lo largo del río han perdido sus medios de vida.
La cuenca del río Doce se encuentra entre dos puntos críticos de biodiversidad (el bosque atlántico y la sabana brasileña). 900ha de las Áreas Conservadas Permanentemente fueron afectadas por la inundación y muchos arroyos y ríos que desembocan en el Río Doce también se vieron afectados. El desastre llevó a una prohibición de la pesca y es posible que se hayan extinguido numerosas especies, incluidas muchas endémicas.

MINA ANTAMINA, PERU

La contaminación ambiental causada por las industrias extractivas continúa siendo la principal causa de conflicto social en el país, a veces explotando en una violencia total. Los conflictos en la mina Antamina están predominantemente vinculados a cuestiones ambientales. La gente en las tierras altas rurales ha visto poco del auge de la minería que ha contaminado el agua, el aire y el ganado, y ha socavado los derechos sobre la tierra. La desnutrición y los problemas de salud son comunes y los servicios siguen siendo pobres, a pesar de las enormes regalías mineras. La corrupción de los funcionarios locales es abundante.

CERREJÓN, COLOMBIA

La mina de carbón de Cerrejón se encuentra en una zona semiárida, cuyo 40% es desierto. La mina de carbón usa 17 millones de litros de agua por día, sin embargo, un residente promedio en las cercanías de Alta Guajira ahora solo tiene acceso a 0.7 litros de agua de mala calidad diariamente, una pequeña fracción de lo que se necesita. Los aldeanos de Wayuu se vieron obligados a ceder tierras y no se les consultó sobre la construcción de la mina. En 2001, las fuerzas de la policía rural colombiana participaron en el traslado forzoso de las familias de 420 que viven en la zona de concesión activa de Cerrejón en Tabaco. La policía y las fuerzas de seguridad privada utilizaron equipos antidisturbios y gases lacrimógenos para sacar a las personas y sus animales del territorio. Ellos arrasaron casas, graneros, corrales y la escuela local mientras los residentes horrorizados miraban, dejando a Tabaco en ruinas. Para 2016, las comunidades de 15 se habían reubicado en asentamientos mal construidos, con problemas sociales, económicos y ambientales.

Escondida, chile

En la región de Antofagasta, donde escasean los recursos hídricos, donde se ubican las minas Escondida y Spence de BHP, la minería utiliza más de 1,000 litros de agua por segundo, y las compañías mineras poseen casi 100% de los derechos de aguas subterráneas. La Corporación Chilena del Cobre admitió en un informe de sostenibilidad 2009 de Minera Escondida que esta región experimentará un "déficit extremo" en el agua potable de 2025. Ha habido huelgas constantes, con una huelga de 43 durante los días de febrero a marzo, 2017 que le costó a la compañía $ US546 millones. Las personas de 14 resultaron heridas por un incendio que ocurrió solo horas antes de que las personas enmascaradas de 300 irrumpieran en un campamento donde se encontraban los contratistas de 1500. La huelga redujo la producción de cobre en 39% durante el primer semestre del año, lo que costó $ 740 millones.

CERRO MATOSO, COLOMBIA

La contaminación de la mina durante los últimos años de 40 ha afectado gravemente a la población local afrocolombiana e indígena. El primer impacto en la salud pública se publicó en 2015 y declaró que las personas que viven a 15 km de distancia comúnmente tenían níquel en muestras de sangre y orina, lesiones cutáneas y problemas respiratorios del tracto superior. En 2018, el Tribunal Constitucional de Colombia ordenó que la mina dañara a las comunidades locales, una decisión que fue anulada unos meses después. Los residuos de la minería han incluido metales pesados, con agua de lluvia recolectada cerca de la mina que incluye mercurio, cobre, plomo, zinc y cadmio.

Informes

Descripción general de BHP en América del Sur + sus exploraciones en Ecuador
(Documento de página 2)

Portada de Rainforest Action Group BHP en Sudamérica

Información detallada sobre BHP, sus exploraciones en Ecuador y problemas con sus operaciones en Sudamérica.
(Documento de página 28)

Informes (en español)

Rainforest Action Group Resumen de BHP en Sudamérica

Resumen de BHP, sus exploraciones en Ecuador y problemas con sus operaciones en Sudamérica.
(Documento de 2 páginas)

Información detallada sobre BHP, sus exploraciones en Ecuador y problemas con sus operaciones en Sudamérica.
(Documento de 28 páginas)

CONCESIONES BHP EN ECUADOR

SUBSIDIARIO
ID DE CONCESIÓN
PROVINCIA
CANTÓN
RÉGIMEN
AREA (HA)
CERRO QUEBRADO SA SANTA TERESA IMBABURA MIRA GRAN MINERIA 4325.95136 KML MAPA
CERRO QUEBRADO SA SABALETA 4 IMBABURA MIRA GRAN MINERIA 4001.953735 MAPA
CERRO QUEBRADO SA SABALETA 2 IMBABURA MIRA GRAN MINERIA 4390.949711
CERRO QUEBRADO SA SABALETA 3 IMBABURA ESPEJO GRAN MINERIA 4918.943124
CERRO QUEBRADO SA SANTA TERESA 2 IMBABURA San Lorenzo GRAN MINERIA 4939.943801
CERRO QUEBRADO SA BUEY SHOP San Lorenzo GRAN MINERIA 1651.965143
CERRO QUEBRADO SA SAN FRANCISCO SHOP San Lorenzo GRAN MINERIA 2464.948306
TOTAL (HA) 26694.65518