Prospección Hancock en Ecuador: Siete años de violaciones denunciadas

En 2016-17, Ecuador puso a la venta un tercio de su masa terrestre a empresas mineras. Vinieron de todo el mundo deseosos de explorar en busca de cobre, oro y otros metales, incluidos varios pesos pesados ​​y juniors australianos: BHP, Newcrest, SolGold, Fortescue Metals y más. Entre los nuevos inversores australianos se destacó Hancock Prospecting. 

Crédito de la imagen: Matt Golding, Sydney Morning Herald, junio de 2019


Siete años después, en 2024, todas estas empresas están ocupadas perforando y estableciendo proyectos, dejando tras de sí un rastro de daño ambiental y violencia a medida que avanzan en sus ambiciones. De las mineras australianas, Hancock Prospecting -a través de su filial al 100%, Hanrine- ha atraído la mayor cantidad de titulares. Hagamos un recorrido por el legado que esta bien dotada empresa privada está dejando en Ecuador, uno de los países más pobres de América Latina.

Encuentre nuestras hojas informativas en PDF para compartir de 2019 sobre Hancock Prospecting (HPPL) en inglés aquí y español aquí. Las actualizaciones pronto estarán disponibles en nuestro sitio web.


Introducción

Hanrine es una filial propiedad al 100% de Hancock Prospecting (por lo tanto, el 76.6% pertenece a la persona más rica de Australia, Gina Rinehart). La empresa se estableció en Ecuador en 2017.

Hanrine nunca ha tenido un sitio web. Es muy difícil para el público acceder a información sobre la empresa. Por su parte, Hancock Prospecting nunca ha publicado ningún detalle sobre Hanrine en su sitio web australiano, aparte de su logotipo.

El director ejecutivo de Hanrine, Carlos De Miguel, tiene un historial de participación militar (fue un infante de marina estadounidense) y en la industria de la seguridad (dirigió una empresa de seguridad privada). Tuvo estrechos vínculos con el gobierno ecuatoriano durante las administraciones de los ex presidentes Rafael Correa y Lenín Moreno. Era conocido por ser amigo del Ministro de Minas de Correa, Javier Córdova, y del ex director ejecutivo de la empresa minera estatal ecuatoriana ENAMI, Stevie Gamboa (quien, después de dejar ENAMI, se convirtió en el asesor legal de Hanrine).

Se dice que De Miguel está vinculado con información privilegiada sobre importantes desarrollos de infraestructura en Ecuador y supuestamente estuvo involucrado en una función de seguridad con el internamiento de Julian Assange en la Embajada de Ecuador en Londres.


2015 - 2017

2015: Australia firma Memorando de Entendimiento con el Estado de Ecuador en materia de cooperación minera.

2016: El gobierno del ex presidente Rafael Correa abre más de 2 millones de hectáreas de tierra en todo Ecuador a empresas locales y transnacionales para la exploración minera, sin ningún conocimiento público y en presunta violación del Derecho Constitucional ecuatoriano.

Una avalancha de empresas mineras australianas se traslada a Ecuador para comprar concesiones, asegurando alrededor del 10% de la inversión minera transnacional total. Estas empresas incluyen BHP, SolGold, Fortescue Metals, Newcrest, Hancock Prospecting, Sunstone, Tempus/Pelorus y Titan Minerals.

Representantes de Hancock Prospecting visitan Ecuador (al parecer cuatro veces durante el transcurso de 2016). Hacen un trato con la empresa minera estatal ecuatoriana, ENAMI, en materia de minería y exploración.

Julio 2017: Hancock Prospecting forma una nueva filial, Hanrine Ecuadorian Explorations and Mining, y establece oficinas en Quito.


2018

Early 2018: Se encuentra oro cuando los contratistas comienzan a trabajar en una carretera hacia la tranquila parroquia rural de Buenos Aires. Esto provoca una enorme “fiebre del oro”. Hasta 12,000 mineros ilegales convergen rápidamente en la zona, muchos de ellos procedentes de otros países como Colombia, Perú y Venezuela. Entre ellos se encuentran representantes de grupos paramilitares antiguos y existentes, incluidas las FARC, y bandas de narcotraficantes de Colombia y Ecuador. La población local, muchos de los cuales son pequeños agricultores, está abrumada. El Gobierno ecuatoriano lucha por solucionar el problema, pero fracasa.

Marzo: Hanrine adquiere derechos de exploración sobre seis concesiones mineras en el norte de Imbabura, por un total de más de 27,032 hectáreas cerca de la frontera con Colombia y que rodean el muy promocionado proyecto de cobre Cascabel de SolGold. Esta es una de las regiones con mayor biodiversidad del planeta y hogar de varias pequeñas comunidades rurales, incluida la Parroquia de Buenos Aires.

Las adquisiciones de Hanrine son instantáneamente controvertidas. Según informes de los medios ecuatorianos, Hanrine se adjudicó las concesiones. after el nuevo gobierno de Moreno se comprometió a suspender el catastro (registro) minero y cancelar más de 2000 concesiones mineras – acciones prometidas a raíz de un referéndum nacional en el que el 80% de los ecuatorianos votaron “no” a la expansión de la minería en áreas ambientalmente vulnerables.

Además, las comunidades locales dentro de la parroquia de Buenos Aires no han recibido absolutamente ninguna consulta sobre el traslado de Hanrine a la región (este no es un problema específico de Hanrine; la falta de consulta afecta a comunidades de todo Ecuador que de repente se encuentran en la primera línea de la exploración minera). ).

Abril: La minería ilegal todavía se concentra en la concesión activa de Hanrine, Imba 2. Las bandas del crimen organizado ahora están bien establecidas en el área. El oro está siendo transportado en camiones a San Lorenzo, uno de los puertos más peligrosos de Ecuador. Se producen varias muertes de mineros.

Minería ilegal en la concesión de Hanrine, Parroquia Buenos Aires, Ecuador. Fuente: Ecuavisa, 2018.

Junio: Tras la muerte de un niño de 14 años, vecinos de pueblos y aldeas de la parroquia de Buenos Aires protestan en las calles exigiendo el desalojo de los mineros ilegales. Los mineros ilegales forman consorcios y luchan por el control de las minas. Algunos afirman que están tratando con Hanrine y afirman que han pedido a la empresa que legalice sus derechos mineros.

27 septiembre:  Se plantean preocupaciones sobre el proceso mediante el cual Hanrine obtuvo sus seis concesiones en solo unas pocas semanas, en lugar de los 8 meses o más que normalmente se necesitan para obtener títulos mineros. El asambleísta por Imbabura, Marcelo Simbaña, formaliza una denuncia ante la Contraloría General del Estado por esta y otras inconsistencias, y solicita un amparo constitucional para que Hanrine deje de operar en la zona.

Diciembre: El Estado de Ecuador envía militares para abordar el problema de la minería ilegal. Siguen redadas y arrestos, pero estos esfuerzos nuevamente no logran controlar la situación.


2019

Policía militar ingresando a la concesión de Hanrine en Buenos Aires, Ecuador, 2019. Fuente: BUPROE

May: Los residentes de Buenos Aires bloquean la carretera principal hacia las minas ilegales después de que los lugareños recibieran disparos en un enfrentamiento armado entre pandillas en los sitios mineros.

Julio: Desde Australia, Hancock Prospecting supuestamente solicita al Estado de Ecuador que intervenga en la situación de minería ilegal en su concesión Imba 2. El gobierno responde enviando 1,200 policías y 1,500 militares. Crean una zona militarizada y declaran el estado de emergencia en la región. 5000 mineros ilegales son desalojados y sus campamentos quemados. Mientras tanto, decenas de agentes de policía son arrestados y acusados ​​de recibir sobornos de líderes de organizaciones mineras ilegales.


2020

Enero marzo: A pesar de la expulsión exitosa de los mineros ilegales, la zona de Buenos Aires sigue bajo presencia militar. Una orden del Comité de Operaciones de Emergencia local del Cantón de Urcuquí suspende las actividades de Hanrine por la pandemia de Covid; sin embargo, Hanrine no respeta esta restricción.

Hanrine persigue a Llurimagua: An artículo publicado en la revista Periodismo de Investigación (3 de agosto de 2020) revela que Hanrine ha estado, desde 2017, en batalla con la minera estatal chilena Codelco por el control de una lucrativa participación del 49% con ENAMI en el proyecto de cobre y molibdeno Llurimagua ubicado en Junín. Intag.

Llurimagua es un proyecto muy disputado: planeada para ser una de las minas de cobre más grandes del mundo, si se construye, albergaría una enorme infraestructura (incluida una gran presa de relaves) en una región altamente propensa a inundaciones y terremotos, que también se encuentra en el centro de la biodiversidad número uno del mundo. punto de acceso. Llurimagua ha contado con la oposición de la mayoría de la comunidad local desde el principio. Actualmente se han ganado dos casos legales contra la empresa minera. El segundo (marzo de 2023) resultó en un fallo que dejó sin efecto la licencia ambiental de Codelco por violación a leyes constitucionales que protegen los Derechos de la Naturaleza.

Carta de Codelco a Hancock Prospecting. Fuente: Periodo Investigación.

Supuestamente, en el primer semestre de 2020, Hanrine ofreció al Gobierno ecuatoriano 400 millones de dólares por la participación en el proyecto y le rogó, a través de decenas de cartas, que abriera la concesión a un proceso de licitación. Esta medida enfurece a Codelco, que había recibido la concesión de forma gratuita en 2016 en virtud de un acuerdo con el presidente Correa.

5 junio: El Procurador General de Codelco en Chile escribe al Gerente General Ejecutivo de Hancock Prospecting en Perth, Australia, diciendo "Dejen de interferir en nuestro negocio... cualquier acción posterior por parte de Hancock sin duda constituirá un fraude".intromisiones conscientes e intencionales que podrían resultar extremadamente perjudiciales para los derechos contractuales de Codelco".

Julio 27: El director general de Hanrine, Carlos De Miguel, es atrapado con un arsenal de armas en su casa en Quito y detenido. Se le imputan posesión de armas de fuego ilegales y 9,500 cartuchos de munición. La defensa de De Miguel afirma que el gobierno le tendió una trampa y le acusó falsamente. Posteriormente es puesto en libertad y se retiran los cargos. Se especula que la detención estuvo relacionada con el conflicto entre las dos empresas, Hanrine y Codelco, y posiblemente instigada por el Gobierno ecuatoriano.

Agosto 17: Finalmente se levantan las restricciones a las operaciones de Hanrine en su concesión Imba 2. Hanrine intenta entrar. El 21 de agosto, las comunidades de la parroquia Buenos Aires se reúnen exigiendo que Hanrine salga de Imba 2. Cuatro días después, 180 vecinos quemar uno de los principales campamentos mineros de Hanrine.

Arde el campamento de Hanrine, agosto de 2020. Fuente: El Universo


2021

Abril: La Defensoría del Pueblo pide al Gobierno nacional suspender todas las actividades mineras de Hanrine en la parroquia Buenos Aires luego de lo que consideró fuerza militar excesiva contra los habitantes que se resisten a la minería. Hanrine contrata a un abogado para amenazar a la presidenta de la Parroquia de Buenos Aires, acusándola falsamente de violar los derechos constitucionales de la empresa al no permitirles el acceso a su concesión.

Abril junio: Los residentes de Buenos Aires reiteran que no fueron consultados y que no quieren ninguna minería en sus tierras, y establecieron una vigilancia de 24 horas para mantener alejada a Hanrine.

Junio: Cientos de trabajadores de Hanrine bloquear el único camino de acceso entraron en la ciudad con camiones y maquinaria durante más de 40 días, intentando obligar a los residentes a permitirles el paso. Un juez de Urcuquí finalmente dictamina que Hanrine está violando los derechos de los bonaerenses y le da a la empresa 10 días para retirarse de la vía pública.

Julio: Hanrine presuntamente sobornó a un juez de Quito para que aceptara una Acción Protectora en nombre de la empresa. El fallo posterior del juez otorga a la policía nacional poderes sin precedentes para oprimir y dispersar a los manifestantes locales.

Agosto 3: En las primeras horas de la mañana, apenas unos días después de que se diera la orden judicial en Quito, Hanrine se abre camino por Buenos Aires con más de 500 policías, que disparan gases lacrimógenos y balas de goma contra la multitud. La policía arresta a varias personas sin justificación ni cargos y las encarcela durante días. Mientras tanto, Hanrine lleva su maquinaria a las colinas, instala un campamento y comienza las actividades de exploración.

Agosto 18: El asambleísta de Imbabura, Mario Ruiz, presenta una denuncia formal expresando preocupación por la presunta corrupción de Hanrine que derivó en los hechos del 3 de agosto. En octubre, una investigación del Consejo Nacional de la Judicatura de Ecuador confirma la presencia de irregularidades y manipulación del sistema informático judicial en la Acción Protectora iniciada por Hanrine en julio.


2022

Marzo: Después de una larga campaña por parte de organizaciones locales de derechos humanos y la Oficina del Defensor Público, los permisos de uso de agua de Hanrine son revocados por orden judicial. El tribunal decide que Hanrine no tiene derecho legal a acceder al agua para uso privado y agrícola y, por tanto, sus solicitudes son inválidas. Hanrine tiene prohibido el acceso a sus trabajos de exploración en los alrededores de la zona agrícola de El Triunfo. A pesar de esta orden, Hanrine intenta en numerosas ocasiones volver a sus campamentos y reiniciar el trabajo.

Junio ​​18: En medio de una huelga nacional, Hanrine utiliza la cobertura de un Estado de Emergencia para intentar (nuevamente) forzar la entrada. El ejército y la policía utilizan granadas y gases lacrimógenos para limpiar las calles de ciudadanos. Los medios de comunicación locales informan que cinco personas resultaron heridas, una de ellas una persona mayor que no puede moverse después del ataque.

A lo largo de 2022 se han reportado muchos otros incidentes en los que agricultores intentan pacíficamente impedir que Hanrine ingrese a sus caminos de acceso privados y son arrestados y criminalizados, a pesar de que es la empresa la que está llevando a cabo acciones ilegales.


2023

Enero: Hanrine contrata al ejército para que los ayude a ingresar a propiedades privadas alrededor del pueblo de El Triunfo para construir un nuevo campamento minero. Los agricultores bloquean sus caminos de acceso privados y reciben disparos con balas de goma. Videos compartidos en redes sociales muestran escenas aterradoras de carreras y gritos en medio de disparos. La empresa se retira un par de días después, tras ser amenazada con consecuencias legales por violar la orden judicial de marzo de 2022 que invalidaba sus licencias de uso de agua.

En el transcurso de 2023: Hanrine, aunque no está activa en Imba 2, aparentemente no se siente obligada a utilizar a la policía para proteger a los agricultores y habitantes locales de la minería ilegal. Por lo tanto, la policía, aunque mantiene puestos de control en las vías de entrada y salida de la ciudad de Buenos Aires, hace poco para impedir que cientos de mineros ilegales regresen, rehabiten su campamento conocido como Ciudad Plástica y reinicien sus actividades mineras.

Peligrosas bandas de narcotraficantes llegan para controlar la zona, incluidos los famosos "Los Lobos". La violencia y el crimen empeoran. Buenos Aires, que alguna vez fue una pequeña ciudad tranquila, comienza a albergar clubes nocturnos, licorerías y burdeles. Se producen incidentes más violentos y los residentes de Buenos Aires siguen siendo reprimidos por la policía cada vez que intentan protestar pacíficamente por la invasión de Hanrine o de mineros ilegales en sus carreteras y propiedades privadas.

Noviembre: Sin previo aviso, Hanrine retira toda la maquinaria de sus campos de exploración en Imba 2 y despide a sus trabajadores.

Diciembre 2023-enero 2024: Muchos de los trabajadores de Hanrine, que de repente se encuentran sin ingresos, se unen a los mineros ilegales, aumentando el número a más de 3000. Comienzan una serie de operaciones militares, purgas y quemas de campos y equipos.


2024

Marzo: Semanas después de su salida de Imba 2, Hanrine amplía su actividad. A través de un acuerdo secreto, sin respetar las leyes mineras ecuatorianas (que exigen que las concesiones se vendan mediante un proceso de licitación), Hanrine sella una asociación de 150 millones de dólares con ENAMI, dándoles acceso a una participación del 49% en seis concesiones mineras en Intag. Las concesiones rodean el asediado proyecto de cobre y molibdeno Llurimagua, que ha estado estancado por la corrupción de los inversores, las preocupaciones ambientales y la resistencia social desde 2018.

Este movimiento de Hanrine es audaz por dos razones. En primer lugar, Intag tiene la historia más larga de resistencia unificada contra la minería en América Latina –cuatro décadas de repeler exitosamente una empresa tras otra– y ha logrado dos precedentes legales defendiendo los derechos de la Naturaleza en el área. En segundo lugar, la comunidad local y las organizaciones ambientalistas sospechan que el deseo de Hanrine de poseer estas concesiones tiene mucho que ver con sus ambiciones para Llurimagua... ver más abajo.

Concesiones mineras en la provincia de Imbabura a marzo de 2024. Las de Hanrine están en verde. Fuente: APT-Norte.

Abril: La Corte Constitucional de Ecuador declara nulo un recurso interpuesto por Codelco y el Ministerio del Ambiente, que intentó revocar un 2023 Sentencia del Tribunal de Imbabura retirarles el permiso ambiental para desarrollar el proyecto Llurimagua.

Este fallo, si bien es un resultado positivo para quienes luchan contra Llurimagua, genera preocupación en las comunidades locales de que, si Codelco renunciara a su parte del proyecto minero, la empresa con más probabilidades de comprarlo sería Hanrine. Si este escenario se cumple, Hanrine será propietaria de más de 40,000 hectáreas de concesiones mineras contiguas en toda la región de Intag. Además, casi toda la provincia de Imbabura (a excepción de EMSAEC, Agroindustrial y concesiones privadas) será ocupada por cuatro empresas mineras australianas: Hanrine, SolGold, BHP y Sunstone.

Abril: Hanrine invierte 186 millones de dólares (120 millones de dólares) en el proyecto de exploración de cobre Linderos en la provincia ecuatoriana de Loja (propiedad de una empresa junior australiana, Titan Minerals) con vistas a adquirir hasta el 80% del proyecto. Se informa que Gina Rinehart está comprometida a aumentar sus inversiones en el llamado Cinturón Andino del Cobre (el cobre es un importante metal para baterías), pero hasta ahora, Ecuador es el único país de la región donde tiene una huella. En los últimos meses, Rinehart también compró acciones importantes en minas de litio y metales de tierras raras en Australia, Brasil y Estados Unidos.

May: Los residentes locales de Intag informan que los empleados de Hanrine visitaron a los agricultores que viven dentro de su nueva concesión minera Guadalupe en Intag y se ofrecieron a mejorar los caminos de acceso a las granjas.


RAG está trabajando estrechamente con personas y comunidades que se ven directamente afectadas por las actividades de Hanrine. Muchos de los eventos descritos aquí y en nuestros comunicados de prensa vinculados han sido reportados de primera mano desde el frente, mientras que las referencias restantes provienen de medios de comunicación ecuatorianos y australianos. Actualizaremos este cronograma a medida que se desarrollen las cosas hasta 2024.