Caso histórico de Derechos de la Naturaleza será visto en la Corte Constitucional de Ecuador el 19 de octubre

El resultado de este importante caso para proteger la Reserva Los Cedros de la minería sentaría un precedente para todos los casos futuros de Derechos de la Naturaleza y podría limitar drásticamente la capacidad de las empresas mineras para operar en Ecuador.

En 2018, la empresa minera canadiense Cornerstone Capital Resources recibió un permiso para explorar la Reserva Los Cedros en un acuerdo de empresa conjunta con la empresa minera estatal ecuatoriana, ENAMI. BHP también tiene una concesión que se superpone a parte de la Reserva. Un fallo positivo a nivel de la Corte Constitucional no solo protegería la Reserva Los Cedros de la minería, sino que podría sentar un precedente para salvaguardar los 186 Bosques Protegidos en Ecuador, que suman alrededor de 2.4 millones de hectáreas (6 millones de acres).

Esto afectaría enormemente a las empresas mineras que operan en Ecuador. Alrededor 750,000 hectáreas de Bosque Protegido y un millón de hectáreas de tierras indígenas en Ecuador están cubiertos con concesiones mineras.

Río Los Cedros. Crédito de la imagen: Murray Cooper

Reserva Los Cedros en el noroeste de Ecuador es uno de los hábitats con mayor diversidad biológica del mundo, con más de 4,800 hectáreas (casi 12,000 acres) de bosque nuboso primario que salvaguarda las cabeceras de cuatro importantes cuencas hidrográficas. También protege diversidad increíble, incluyendo más de 200 especies en alto riesgo de extincióncinco de los cuales están considerados en peligro crítico por el gobierno ecuatoriano.

Una de estas especies es el mono araña de cabeza marrón, en peligro crítico de extinción. Solo quedan 250 de estos raros monos, alrededor de una cuarta parte de los cuales viven en Los Cedros. Los Cedros es un Área Clave para la Biodiversidad, lo que la hace fundamental para la persistencia global de la biodiversidad y la salud del planeta. En mayo, el Corte Constitucional de Ecuador específicamente citada la biodiversidad en Los Cedros y la presencia de “las últimas poblaciones del mono araña en estado crítico de conservación, y el oso andino (de anteojos) en peligro de extinción”Como motivos para conocer el caso.

El 19 de octubre, la Corte examinará evidencia sobre si la minería debería ser permitida o no dentro de Los Cedros, que es un tipo de bosque protegido conocido como protector del bosque. Se prevé que la próxima audiencia se centrará en la aplicación de los Derechos de la Naturaleza, garantizados en los artículos 71 a 74 de la Constitución de Ecuador.

Natalia Greene, vicepresidenta de CEDENMA y miembro del comité ejecutivo de la Alianza Global por los Derechos de la Naturaleza, y miembro del equipo legal de Los Cedros, dice: “Los Derechos de la Naturaleza en el artículo 71-73 son bastante importantes para entender el caso de Los Cedros. Es un lugar asombroso, amenazado por la minería. Al leer estos artículos, puede comprender que, si la naturaleza tiene derechos, especialmente la naturaleza con una biodiversidad tan grande, con tantas especies que son únicas y que están al borde de la extinción, entonces los artículos 71 y 73 deben aplicarse en Los Cedros ya que se enfrenta a una amenaza tan grande."

Edgar Merlo, quien encabeza el equipo legal de Los Cedros, dijo: “El fallo de la Corte [Constitucional] en este caso sería el primero en Ecuador: sobre los Derechos de la Naturaleza, el derecho a la consulta previa a las comunidades y el derecho a la seguridad jurídica, ya que las concesiones se otorgaron sin respetar la declaración de bosques protectores. La sentencia final de la Corte Constitucional en este caso podría cambiar el enfoque legal en Ecuador, Sudamérica y el mundo entero sobre los Derechos de la Naturaleza y los derechos de las comunidades locales, para que no se otorguen concesiones mineras en Bosques Protegidos.."

La rápida expansión de la minería en Ecuador desde 2017 ha visto un aumento del 300% en nuevas concesiones para la exploración minera, por un total de más de 2.9 millones de hectáreas (6.17 millones de acres) de tierra.

Un fallo reciente indica que estas concesiones mineras pueden no ser legales, dado que las comunidades afectadas no otorgaron Consentimiento Previo e Informado, ya que las concesiones fueron otorgadas sin respeto a las redes nacionales de Bosques Protegidos y Territorios Indígenas, y dado que el otorgamiento de concesiones obstaculiza los Derechos de la Naturaleza consagrados en la Constitución.

"Nuestro caso legal se ha basado en el argumento de que la minería en Bosques Protegidos es una violación del estatus legal de las Áreas Protegidas declaradas, los Derechos de la Naturaleza y el derecho de las comunidades a la consulta previa, incluso antes de considerar potenciales daños ambientales.”, Dice José DeCoux, gerente y fundador de la reserva Los Cedros.

"Ecuador fue la primera nación en incluir los Derechos de la Naturaleza en su constitución. Ahora podría convertirse en la primera nación en proteger grandes extensiones de biodiversidad, basándose en esta innovación constitucional. Esto sentaría un precedente invaluable en todo el mundo.”, Dice Jonathon Porritt, uno de los principales ambientalistas del Reino Unido.

El caso de Los Cedros no es el único caso que se conoce actualmente sobre los Derechos de la Naturaleza. Una orden judicial constitucional ganada en la Corte de Cotacachi el 24 de septiembre puede otorgar a las especies endémicas de todo el Ecuador derechos de protección contra la minería a través de la cláusula de Derechos de la Naturaleza.

El Tribunal Constitucional ha elegido estos casos para probar cómo deben aplicarse los Derechos de la Naturaleza en la Constitución a nivel judicial. El resultado servirá como un precedente para todos los casos futuros de Derechos de la Naturaleza y podría tener implicaciones para el futuro de la minería en todo el país.

Se espera que científicos y académicos presenten testimonios sobre la importancia de la Reserva Los Cedros como un hábitat crucial para las especies en peligro de extinción en la audiencia, y la necesidad de salvaguardar los bosques legalmente protegidos de industrias extractivas como la minería. Se ha demostrado científicamente que todas las fases de la minería disminuyen la biodiversidad a través de los impactos colectivos de la construcción de carreteras, la deforestación y la sedimentación y contaminación de los ríos asociados.

La Corte Constitucional requirió que los científicos envíen investigaciones que respalden el valor de Los Cedros a un portal web en línea antes del 15 de octubre. Sin embargo, los problemas con el portal significaron que nadie pudo iniciar sesión y enviar testimonios en el formato requerido. Algunos científicos pudieron enviar estas cartas por correo electrónico o en papel antes de la fecha de vencimiento, pero existe la preocupación de que estas presentaciones no sean aceptadas o que se pierdan testimonios vitales debido a este problema técnico.

"Es imposible subestimar la importancia del hábitat que protege Los Cedros, y la ciencia muestra que muy claramente. Alberga una diversidad increíble que ni siquiera hemos comenzado a comprender por completo, juega un papel vital en el ciclo del agua, es una captura de carbono importante y mucho más. Queda tan poco bosque primario intacto. Los Cedros es el último refugio de innumerables organismos”, Dice la profesora Bitty A. Roy del Instituto de Ecología y Evolución de la Universidad de Oregón.

Ya ha habido una gran indignación internacional por la amenaza a la reserva, con más de 19,000 signatarios de una petición establecida por el Centro de Diversidad Biológica de Estados Unidos en agosto. Una petición de científicos separada fue firmado por más de 1200 científicos, incluidos Jane Goodall, EO Wilson, Peter Raven y Rosemary y Peter Grant.

Dada la emergencia climática, la necesidad de mantener intactas reservas como Los Cedros adquiere mayor urgencia. Más allá de la extraordinaria biodiversidad de estos bosques, son vitales para secuestrar carbono y agua.

Mientras tanto, la minera Cornerstone Capital Resources continúa explorando dentro de la Reserva, sin los permisos correspondientes, a pesar de la abrumadora oposición en la región, y en contravención directa de las Medidas de Protección otorgadas por la Corte Provincial de Imbabura en junio de 2019.

PARA OBTENER MÁS INFORMACIÓN, PÓNGASE EN CONTACTO:

José Cueva - Portavoz de medios intaglibre@gmail.com +593 99 9347230
Josef DeCoux - Reserva Los Cedros jose@reservaloscedros.org +593 99 277
Bitty Roy - Biólogo de la Universidad de Oregon bit@uoregon.edu + 1-541-343

Descargar comunicado de prensa Aquí.