Protesta en Ecuador por la Reserva de la Biosfera de la UNESCO amenazada por SolGold, BHP y otros mineros

Ayer se cumplieron 60 días de protesta contra la minería para la población de la Parroquia del Pacto en Ecuador. En diciembre, la parroquia Pacto declaró una protesta indefinida, argumentando que la actividad minera amenaza la biodiversidad y las fuentes de agua de la reserva Chocó Andino, hogar del oso andino en peligro de extinción.

Una de las increíbles especies de anfibios de la Reserva de la Biosfera Choco Andino

La UNESCO agregó la reserva Chocó Andino a su lista de Reservas de la Biosfera en 2018. La reserva cubre 286,000 hectáreas del Chocó Andino y representa alrededor de un tercio de la Provincia de Pichincha, de la cual forma parte la parroquia Pacto. El bosque nuboso alberga alrededor de 350 especies de aves, cientos de orquídeas y bromelias y 100 especies de mamíferos, incluido el oso de anteojos.

En 2011, la Junta Metropolitana de Quito declaró que las microcuencas hidrográficas del Pacto estaban protegidas por su importancia para los ecosistemas de la zona, prohibiendo explícitamente las actividades de minería y perforación. Sin embargo, en 2018 se entregaron varias concesiones mineras en la zona.

"La Reserva Chocó Andino ahora está rodeada por decenas de concesiones mineras y la minería ilegal está invadiendo la reserva. Organizaciones comunitarias dicen que la minería amenaza las fuentes de agua de la reserva", dice Rebekah Hayden, escritora e investigadora del Rainforest Action Group, un grupo de defensa e investigación.

"La filial de SolGold, Valle Rico Resources, posee varias concesiones alrededor de la Reserva, incluidas dos en la provincia vecina de Esmeraldas. Las concesiones Sabeleta de BHP están justo al norte de la frontera con Pichincha, mientras que la empresa estatal de Ecuador, ENAMI, está explorando concesiones dentro del área de la Reserva.", dice Rebekah Hayden.

"Fuentes de Pacto nos informan que la filial de Gina Rinehart en Ecuador, Hanrine, presentó una oferta por dos concesiones en la provincia de Pichincha: Lorena 2 y 3, que se espera sean aceptadas una vez que se abra nuevamente el catastro minero en abril.", dice Rebekah Hayden. La Reserva incluye nueve Bosques Protegidos, el Corredor Ecológico del Oso Andino, tres Áreas de Conservación y Uso Sostenible, múltiples reservas privadas y un Parque Nacional: la Reserva Geobotánica Pululahua.

Mapa de la UNESCO que muestra la Reserva de la Biosfera Chocó Andino

En octubre de 2020, la Junta Metropolitana aprobó una resolución para apoyar la conservación en el área, pero las comunidades de Pacto dicen que la exploración minera continúa independientemente y está contaminando la Reserva.

Informes Elcomercio Los grupos conservacionistas afirman que la minería “no es compatible con la biodiversidad del área, ni con la producción sustentable que es parte del plan de manejo de estas áreas. Señalaron el uso de dinamita y otros materiales explosivos, la contaminación del agua, la fragmentación de las comunidades, el daño al paisaje ”.

El 18 de diciembre de 2020, la Parroquia de Pacto declaró la protesta, exigiendo la salida de las tres empresas mineras que operan sus concesiones en el sector, y pidiendo un mayor control de las actividades mineras ilegales por parte de las autoridades.

"La minería ilegal ha proliferado en Ecuador desde la expansión de las concesiones mineras legales, con operaciones mineras ilegales dirigidas cada vez más por milicias armadas conectadas con carteles de cocaína y ex disidentes de las FARC. En enero de 2020, la policía destapó una operación minera ilegal en Pacto, que contaminó la zona con desechos peligrosos, mientras se incautaban hidrocarburos, dinamita y materiales para la minería.", dice Rebekah Hayden.

"La resistencia a los proyectos mineros en todo Ecuador está creciendo con una consulta popular el 7 de febrero en Cuenca que muestra que el 80% de la población quiere prohibir las actividades mineras a gran y mediana escala en sus zonas de recarga de agua de río.", dice Rebekah Hayden.

"Se espera que la consulta forme la base de un importante desafío legal a nivel de la Corte Constitucional y podría detener el desarrollo de proyectos mineros en la región. El proyecto SolGold El Cisne 1A está en la provincia de Cuenca", dice Rebekah Hayden.

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Mapa de Google Earth que muestra Pacto y todas las concesiones mineras señaladas en rojo. Las concesiones de SolGold están sombreadas en verde. Las áreas sombreadas de color verde oscuro indican Bosques Protegidos. Compare con el mapa de la UNESCO anterior que muestra la Reserva de la Biosfera que cubre gran parte de la Parroquia Pacto.

Concesiones australianas dentro de la provincia de Pichincha:
Fortescue: Santa Ana 1, 2a
SolGold: El Decanso 1b; San Miguel 1,2,3,4

Concesiones australianas más cercanas a Pacto:
BHP: Sabeleta 3,4 en la provincia de Imbabura
Solgold: Aurora 1,2 en la provincia de Esmeraldas